End of Year Wrap-Up from Councillor Menard // Bulletin de fin d’année du Conseiller Menard

La version française suit

Update from the City Council Meeting of December 9

The last meeting of council was certainly a mix of positives and great disappointment.

Starting with some of the positives (because don’t we all want good news these days?):

Our office ushered through two successful initiatives- one regarding financing mechanisms for Energy Evolution looking to fund projects which save the city money while reducing emissions and the other to look at city of Ottawa divestment from fossil fuels. We are very pleased to have received unanimous council endorsement on these initiatives. We also received unanimous support for a much-anticipated agreement between the City and the French Catholic School Board (CECCE) for a community center in the historic Deschâtelets building (more on that to follow in the newsletter).

The 2021 budget passed with six city councillors voting against the budget for the first time this term, including myself… and this is where we get to the disappointment.

What was presented to councillors was a status quo budget—during a very unique time in our history that demands more leadership, compassion and decisive action. We will see the city continue to prioritize expensive road widenings along LRT routes, corporate developer subsidies, the purchasing of carbon-intensive fleet vehicles, large funding increases to the police despite evidence that modest alternative public safety models can save us money while achieving better outcomes and increases in transit fares on the backs of the frontline heroes who are taking the bus during this time.

Councillor McKenney and I proposed some interventions for safer streets that was voted down, specifically that $1.2 million of the revenues generated from Red Light Camera enforcement go towards traffic calming measures. You can watch my intervention here.

Councillor McKenney also attempted to re-allocate some city spending towards affordable housing, crisis intervention teams and the social health services that many in the community are relying on right now, but that too was voted down. You can watch my intervention on this here.

Some members of council often argue that we can't raise taxes to pay for lifesaving services and essential supports, but they never make those some arguments when it comes to much larger tax implications for road widenings, expanding the urban boundary or subsidies for developers. Exposing this is part of the work we do at city hall and will be part of the long-term change that residents are demanding.

Transparency is an essential part of this conversation. One major effort for our office this fall was demanding due diligence into the revised Lansdowne deal that was pushed through Council without any community consultation. It was disappointing to see a 10-year extension of the deal and a 22-year extension of $1/year rent for the retail, without any business plan for turning the site around. We did work to ensure that there would be a sounding board set up made up of representatives from Holmwood Ave, the farmers market, the community associations of the Glebe, Old Ottawa South and Old Ottawa East regarding the forthcoming proposed changes to Lansdowne Park. You can see my full comments to council here.

We are starting to see a shift in the way these conversations are happening at City Hall and on the streets of Ottawa. Every time we present an alternative plan for spending, every time residents mobilize to make clear demands that are not met, every time that we do achieve small victories that would not have been possible a few years ago, the window of possibility is opened up. As we all look ahead to a new year, we want to thank you for paying attention, and holding us all accountable. In the Capital Ward office we are wishing you a happy year, a healthy year, and a better year than 2020, and working with you to achieve that.

Development Consultation: 178-200 Isabella 

On Thursday, December 10, our office hosted a consultation on Zoom, in concert with the Glebe Community Association and Minto, on a development proposal for 178-200 Isabella. Full details of the proposal can be found here.

Summary of proposal: a Zoning By-law Amendment application to permit a 16-storey high-rise mixed-use building with a rooftop enclosed amenity area projection. A four-level underground parking garage with approximately 172 vehicular parking spaces is proposed. 

Memorandum of Understanding Signed Between the City and School Board to Explore Details of a Community Center in the Deschâtelets Building and Gymnasium 

On December 1st, 2020, the Finance and Economic Development Committee (FEDCO) approved a Memorandum of Understanding (MOU) between the City and the French Catholic School Board (CECCE) to confirm their interest in a partnership to develop community and recreation space at the historic Deschâtelets building in the Greystone Village development.  

Early in our term, we re-established a collaboration between the Old Ottawa East Community Association, Greystone Village, Le Conseil des écoles Catholiques du Centre-Est, the Community Activity Group of Old Ottawa East, and Ottawa Community Housing. We wanted to ensure that any changes to the historic building would be contingent on this direct partnership being confirmed and we are happy to see the project progressing.   

Council has approved $11.5M in 2020 and 2021 for the design and construction of a community center in Old Ottawa East, and an additional $1.7M toward the Forecourt and Grande Allée park in the 2021 budget. We feel very proud of this accomplishment.

The community is currently using the Old Town Hall at 110 Main Street as their meeting space, but it is inadequate for their growing population and programming needs. The use of the school and community center are complimentary, in that peak demand for space occurs in alternate hours (daytime on weekdays vs. evening and weekends).  

The MOU outlines the roles and responsibilities for each partner and approves $50,000 from the City determine the detailed design costs and construction value of the project. 

While some details of the School, Community Center and new gymnasium remain to be determined, we are happy to see this building find a new use that provides valuable services to the area. Our office will continue to advocate for seniors affordable housing within the Greystone development as well, an option which CECCE is considering on the upper floors of the building.

Save the Old Ottawa South Firehall!

The nearly century-old Firehall in Old Ottawa South, which has been the home of the Old Ottawa South Community Centre in recent years, is at risk of closing due to the major financial impacts of COVID-19 on the local community association. The Firehall has been closed since March due to COVID-19, and the Old Ottawa South Community Association needs your help if the doors are to open again when we reach the other side of the pandemic. Please act now to save our historic and beloved Firehall, and to preserve the wonderful programming that OSCA has been able to offer the community through this space for years.

Rideau River Winter Trail

The 2020/21 season is set for the operation of the Rideau Winter Trail of Ottawa, a community not-for-profit organization. They are pursuing an ambitious plan to extend the multi-use winter trail along the Rideau River Eastern Pathway and adjacent lands that will accommodate cross country skiing (classic and skate), fat biking, snowshoeing and walking.

We have been working closely together and the team plans to groom from Donald Street to Hurdman, right into Capital Ward, providing approximately 9 kms of recreational trail. The ultimate goal is to reach Mooney's Bay.

They are currently conducting fundraising to support this project. Please consider supporting them, if you can: https://www.gofundme.com/f/rideau-winter-trail-of-ottawa.

Crossing Guard Wanted

The Ottawa Safety Council is hiring crossing guards, and they need crossing guards for Bank Street and First Avenue.

They are looking for responsible, dependable and dedicated people that enjoy giving back to their community and helping children.

Contact the OSC at 613-238-1513 ext. 231 or apply online

Survey: Snow Moles 2021

Snow Moles are volunteers who report on what it’s like to walk outside on a winter day in Ottawa. The information they gather will be used by the Council on Aging of Ottawa (COA) to inform the City and others of ways that winter walkability can and should be improved. Anyone can be a snow mole, but we are particularly looking for seniors and children to participate, as well as people who use mobility devices (e.g. canes, walkers and wheelchairs): www.coaottawa.ca/snowmoles

Greens & Beans Ottawa

I had the pleasure of trying the samosas at Greens & Beans Ottawa recently. You would be hard pressed to find a better samosa anywhere in the city. Located at 137 Main Street, this Mediterranean restaurant offers delicious vegetarian and vegan offerings. 

Their website notes that the restaurant “features fresh falafel made from beans, not a box.” This small business really prioritizes quality. Greens & Beans offers freshness you can taste, all at a good price, and served to you by exceptionally friendly and charming staff.

BudgetSpeak 2021 As We Heard It Report

On October 27, Councillors Leiper, McKenney, King, Fleury, and Menard hosted their sixth annual BudgetSpeak meeting. This annual meeting offers residents of the urban wards an important opportunity to provide feedback and suggestions about the draft municipal budget for the upcoming year. The focus of BudgetSpeak 2021 was housing. You can find a report summarizing the consultation here.

David Chernushenko, Author of Burning Souls 

After serving the residents of Capital Ward as city councillor for eight years, David Chernushenko has found a new calling—writing. Since leaving office, Mr. Chernushenko has published the eco-thriller Burning Souls, a dramatic tale of courage and friendship in a time of political turmoil and ecological collapse.

The novel, which is set against the backdrop of climate breakdown, explores issues “of scientific and journalistic integrity, the search for a purpose in life, the importance of friendship and the quest to remain true to oneself and one’s friends in the face of adversity and rapid social change”.

Even his book tour reflected his passion for environmentalism, as he headed out cross-country in his electric-vehicle.

So what’s next? Currently, he’s working on a follow-up novel to Burning Souls. As well, he has sold television rights for Burning Souls to a Quebec production company that looks to turn it into a mini-series.

Burning Souls can be purchased at Singing Pebble, Octopus and Haven Books, Cedars Market or directly from the author, at www.davidc.ca

 “What Happens to My Recycling?”

What you put in your black and blue bin is processed right here in Ottawa, on Sheffield Road. Revenue generated from selling the materials help offset the costs of the program. Check it out yourself: What happens to my recycling?

Holiday Schedule

2020 has been a long, tough year for everyone. I hope that you are able to take some time with family and friends (following proper physical distancing, of course!) and enjoy some holidays.

Our office will close on Wednesday, December 23, and we will be returning Monday January 4, with minimal email monitoring. If, during that time, you require assistance, please contact Service Ottawa by phoning 311 or emailing [email protected].

Otherwise, we will be back to take care of all your municipal questions and needs in 2021.

Réunion du Conseil du 9 décembre

La dernière réunion du Conseil fut à la fois positive et décourageante.

Pour commencer avec le positif (car nous voulons tous des bonnes nouvelles ces jours-ci!) :

Notre bureau a pu introduire deux bonnes initiatives, appuyées unanimement par le Conseil. L’une a rapport aux dispositifs de financement d’Évolution énergétique pour subventionner des projets qui réduisent les émissions de gaz à effet de serre tout en économisant de l’argent; et l’autre cherche à réduire la consommation des combustibles fossiles par la Ville. Le Conseil a aussi unanimement adopté une entente avec le Conseil des écoles catholiques du centre-est (CECCE) pour établir un centre communautaire dans l’édifice historique Deschâtelets. Plus d’information sur cette entente que nous attendions depuis longtemps ci-dessous.

Le Conseil a presque complètement voté en faveur du budget pour l’année 2021, sauf six conseillers incluant moi-même. Le budget présenté maintient le statu quo pendant une période historique qui demande beaucoup plus de compassion et de leadership. La Ville continue de mettre en priorité les automobiles, le développement immobilier corporatif, l’achat de véhicules à haute émission de carbone. Nous verrons aussi des grosses dépenses sur le service policier malgré toutes les preuves que les modèles alternatifs de sécurité communautaire peuvent économiser de l’argent en donnant de meilleurs résultats, et les frais pour le transport en commun vont augmenter pour tous ceux qui travaillent dans les services essentiels et doivent prendre l’autobus.

Le Conseiller McKenney et moi avons essayé de réallouer quelques fonds du budget policier pour financier des mesures préventives qui produisent de meilleurs résultats. Cette fois-ci, nous avions demandé que $1.2 millions des revenus générés par le programme de contrôle automatisé du franchissement de feux rouges soient dirigés vers les mesures de modération de circulation. J’en parle un peu ici.

Une motion proposée par le Conseiller McKenney, qui aurait augmenté les dépenses de la Ville sur le logement abordable et un grand nombre des services informels que nous utilisons, a été rejetée. Voici mon intervention à ce sujet.

Les membres du Conseil disent souvent qu’on ne peut pas augmenter les taxes pour investir dans les services essentiels, mais ils n’utilisent jamais cet argument quand ils décident d’augmenter les taxes pour payer les augmentations au budget du service policier, l’extension des routes, ou pour aider le secteur privé. Mettre à nu ces arguments fait partie de notre travail, et fait aussi partie du changement à la Ville que demande nos résidents.

La transparence est essentielle. Un de nos gros efforts cette automne a été d’essayer d’inclure les informations pertinentes par rapport au parc Lansdowne, un accord qui a été adopté sans consulter la communauté. C’est décourageant de voir la prolongation de cette entente par 10 ans, et aussi l’extension du loyer à $1 par an pour un autre 22 ans, sans plan avoir un plan d’affaires élaboré. Nous avons aidé à assurer la participation des associations communautaires du Glebe, du Vieil Ottawa Sud, du Vieil Ottawa Est, des résidents de l’avenue Holmwood et du marché agricole sur un comité de réflexion au sujet du parc Lansdowne. Écoutez mes commentaires ici.

Il y a du changement dans notre ville, dans nos conversations. Avec chaque action – un rassemblement de résidents, une nouvelle alternative au budget, un petit succès qui aurait été impossible il y a un an – on ouvre un peu plus la fenêtre de possibilités. On veut prendre cette occasion pour vous remercier d’être si attentifs et de nous tenir responsables. Votre équipe du quartier Capitale vous souhaite une bonne année pleine de santé, et surtout meilleure que la dernière. Nous avons hâte de travailler avec vous pour y arriver.

Consultation publique: 178-200 Isabella 

Le jeudi 10 décembre, en concert avec l’association communautaire du Glebe et Minto, notre bureau organise une consultation publique au sujet d’un projet proposé pour 178-200 Isabella.

Il y a plus d’information sur cette proposition ici, mais en bref : une demande de modification au Règlement de zonage visant à permettre la construction d'un immeuble de 16 étages surmonté d'une aire d'agrément cloisonnée. L'aménagement d'un garage de stationnement souterrain sur quatre niveaux, contenant environ 172 places pour véhicules, est également proposé. 

Protocole d’entente signé pour explorer les détails d’un centre communautaire à l’édifice Deschâtelets

La Ville d’Ottawa et le Conseil des écoles catholiques du centre-est ont signé un protocole d’entente pour confirmer leur partenariat dans le développement d’un centre communautaire à l’édifice Deschâtelets à la réunion du comité des finances et du développement économique le 1er décembre dernier.

Depuis le début de notre mandat, nous travaillons avec l’association communautaire du Vieil Ottawa Est, Greystone Village, le Conseil des écoles catholiques du centre est, Logement communautaire d’Ottawa et le groupe d’activités communautaires du Vieil Ottawa Est pour assurer un partenariat avant qu’il n’y ait changement à cet édifice, et nous sommes heureux de voir ce projet avancer.

Le Conseil avait déjà approuvé $11.5 millions pour la construction d’un centre communautaire au Vieil Ottawa Est, ainsi que $1.7 millions pour l’avant-cour et la Grande Allée dans le budget pour l’année 2021. Nous sommes très fiers de cette réussite.

La communauté se sert toujours de l’ancien Hôtel de Ville au 110 Main pour leur programmation. Mais l’espace est insuffisant pour le grand nombre de gens qui utilisent leurs services. Il s’adonne aussi que les heures de pointe pour une école et pour un centre communautaire se complémentent.

L’entente décrit le role et les responsabilités de chaque partenaire, et inclut $50 000 de la part de la ville pour déterminer le cout des travaux reliés à ce projet.

Il reste encore plusieurs détails à déterminer, mais nous sommes heureux que cet édifice ait trouvé une nouvelle vie. Nous continuerons à demander l’inclusion de logements abordables pour les ainés dans le développement Greystone, une option que le CECCE considère pour les étages supérieurs de l’édifice.

Sauvez la caserne du Vieil Ottawa Sud

L’ancienne caserne de pompiers au Vieil Ottawa Sud a presque 100 ans, et sert de centre communautaire pour la région. Malheureusement, l’impact financier de la COVID-19 sur l’association communautaire est si grande qu’ils sont à risque de perdre leur chère caserne. Le centre communautaire demeure fermé depuis le mois de mars à cause de la COVID-19, et ils auront besoin de votre aide pour pouvoir ouvrir leurs portes une fois cette crise terminée. Faites un don si vous le pouvez, pour nous aider à sauver cette caserne bien-aimée et continuer l’excellente programmation que nous offre l’association communautaire.

Sentier d’hiver de la rivière Rideau

L’hiver 2020/21 sera une nouvelle saison en opération pour Rideau Winter Trail of Ottawa, une organisation communautaire à but non-lucratif. Ce sentier d’hiver voyagera le long du sentier est de la rivière Rideau et dans les environs, prêt pour le ski de fond, la raquette, le vélo neige voyage et aussi pour ceux à pied.

Cette année, ils planifient entretenir une section qui commence à la rue Donald et se termine à Hurdman, jusqu’au quartier Capitale, ce qui nous donne environ 9 km de sentier. Par contre le plan ultime est de continuer jusqu’à Mooney’s Bay.

Il y a présentement une levée de fonds pour subvenir aux besoins de ce projet. SVP contribuez si vous le pouvez ici : https://www.gofundme.com/f/rideau-winter-trail-of-ottawa

Brigadier demandé

Le Conseil de sécurité d’Ottawa est à la recherche de brigadiers pour quelques endroits, incluant le coin de la rue Bank et l’avenue First.

Ils cherchent des gens responsables, fiables, et dévoués qui aiment les gens, redonner à leur communauté et aider les enfants.

Contactez le CSO au 613-238-1513 ext. 231, ou faites votre application ici.

Sondage : Les Taupes des Neiges 2021

Les Taupes des neiges sont des bénévoles qui font rapport sur leur expérience de se déplacer à pied en hiver à Ottawa. Les données ainsi recueillies permettront au Conseil sur le vieillissement d’Ottawa (CVO) de faire des recommandations aux autorités, services municipaux et autres instances concernées, sur les façons d’améliorer les conditions piétonnières hivernales. Toute personne peut devenir une Taupe des neiges; nous cherchons surtout à recruter des aînés et des enfants, ainsi que des personnes qui ont recours à des aides à la mobilité (par exemple, des cannes, des déambulateurs ou des fauteuils roulants) : www.coaottawa.ca/fr/les-taupes-des-neiges/

Greens & Beans Ottawa

Nous avons eu la chance de déguster les samosas chez Greens & Beans Ottawa récemment. L’un des meilleurs samosas dans notre ville. Situé au 137 rue Main, ce délicieux restaurant méditerranéen offre des mets végétariens et véganes.

Leur site web note que leurs falafels sont fabriqués de pois chiches frais et non en conserve. Cette petite entreprise met l’emphase sur la qualité de leurs aliments. Les prix sont abordables, les employés sont charmants, et le gout est hors pair!

Rapport sur les commentaires émis à BudgetSpeak 2021

Le 27 octobre dernier, les Conseillers Leiper, McKenney, King, Fleury et Menard ont présenté leur sixième réunion annuelle BudgetSpeak. Cette réunion offre une chance importante aux résidents des quartiers urbains de partager leurs commentaires et suggestions au sujet du budget provisoire de la Ville pour la prochaine année. Budgetspeak 2021 a mis l’accent sur le logement. Vous trouverez un résumé de la consultation (en anglais) ici.

Auteur de Burning Souls, David Chernushenko

L’ancien conseiller du quartier Capitale, David Chernushenko, a trouvé une nouvelle vocation – celle d’auteur. Après avoir quitté son poste auprès de la Ville, M. Chernushenko a écrit et publié un roman à suspense en anglais intitulé Burning Souls. C’est une histoire d’amitié et de courage dans le cadre de gros bouleversements politiques et d’effondrement écologique.

Ce roman, situé en pleine crise climatique, explore les thèmes de « l’intégrité scientifique, l’importance de l’amitié et le besoin de demeurer fidèle à soi-même lorsqu’on fait face à de grandes épreuves pendant une grande transformation sociale. »

Telle est sa passion pour l’environnement qu’il a conduit son auto électrique le long de la tournée pour promouvoir son livre.

Ces jours-ci, il travaille sur un deuxième roman. Il a aussi vendu les droits de diffusion pour Burning Souls à une compagnie de production Québécoise qui veut en faire une série.

Visitez Singing Pebble, Octopus Books, Haven Books, Cedars Market ou son site web pour procurer votre copie de Burning Souls.

« Que fait-on de mon recyclage? »

Ce que vous mettez dans votre bac de recyclage bleu et noir est traité ici même à Ottawa, sur le chemin Sheffield. Les revenus générés par la vente de matières recyclables aident à couvrir les coûts du programme. Constatez-le par vous-mêmes : Que fait-on de mon recyclage?

Horaire du temps des fêtes

Cette année a été longue et difficile pour nous tous. J’espère que vous pourrez passer du temps (distancié, bien sûr!) avec votre famille et vos amis.

Notre bureau sera fermé du mercredi 23 décembre au 4 janvier. Comme toujours, on vous encourage de signaler tout problème auprès de 3-1-1 par téléphone ou en écrivant au [email protected].

Nous serons de retour en 2021 pour prendre soin de tous vos besoins municipaux!

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